Miracle

Motif iconographique

Ce folio illustre les plaies des mouches, des grenouilles et des sauterelles qui détruisent les cultures, la mort du bétail et le feu embrasant les récoltes, et enfin l'ange mauvais envoyé par Dieu (Ps 77, 47). La progression dans l'image va de la prolifération des nuisibles, à la destruction, puis à la mort, en interaction avec le texte. On observe une gradation entre l'agression au premier registre, la disparition au registre médian, et la destruction au registre inférieur. Cet épisode est une démonstration du pouvoir destructeur de Dieu, et de son emprise totale sur le monde créé. Lui seul peut détruire l'ordre naturel. L'ange exterminateur, vêtu de noir, tenant une fourche et crachant des flammes, est envoyé par Dieu et incarne ce pouvoir. Sa présence ajoute une dimension surnaturelle à l'image.

L'accent est mis sur la puissance divine, qui s'exprime explicitement à travers le déchaînement des catastrophes naturelles. Les plaies d’Égypte participent de la révélation divine. Elles sont aussi d'une manifestation explicite de l'Alliance entre Dieu et les Hébreux. Dieu montre ainsi à Pharaon sa puissance, et punit le paganisme, dans le but de sauver le peuple des Hébreux. Le châtiment divin envers les Égyptiens anticipe le jugement de tous ceux qui ne peuvent prétendre accéder au royaume de Dieu en s’opposant à sa volonté.